Amazon war noch nie weit hinter den führenden Anbietern von Streaming-Video-Playern zurück, aber der neue Amazon Fire TV Cube schließt die Lücke: Er ist schneller, unterstützt die hochwertigsten AV-Formate wie Dolby Vision und Dolby Atmos … und verfügt über YouTube.

Das letzte bisschen klingt natürlich fußgängerisch, aber denken Sie daran, dass eine Fehde zwischen Amazon und Google jahrelang verhindert hat, dass der weltweit größte Streaming-Dienst als native App auf den Streaming-Geräten von Amazon angezeigt wird. Es war ein schwerer Schlag für die Gerätefamilie im Jahr 2017, und Amazon hat große Anstrengungen unternommen, um sicherzustellen, dass das Problem dieses Mal behoben wurde.

Die Geschichte des neuen Amazon Fire TV-Cubes ist eine Geschichte, bei der es darum geht, mehr als nur Leistung zu erbringen und Ihr Heimkino sowie Ihr intelligentes Zuhause über Ihre Stimme zu steuern. Es unterstützt nicht nur 4K HDR, sondern auch eine der besten Versionen des Formats. Alexa ist nicht nur integriert, sondern es ist auch eine visuelle Version des Assistenten, mit dem Sie Texte zu Ihren Lieblingsliedern anzeigen und erfahren können, wer während eines Films auf dem Bildschirm ist. Wenn es funktioniert, fühlt es sich geradezu futuristisch an. Wenn dies nicht der Fall ist, ist es enttäuschend, aber es gibt immer eine Fernbedienung, die hilft, die Lücken in Alexas Fähigkeiten zu schließen.

Aus diesem Grund funktioniert Alexa zwar nicht immer wie angekündigt, aber es ist immer noch der beste Spieler, den Amazon je hergestellt hat, und sollte in jedem Heim eine willkommene Ergänzung sein.

Erscheinungsdatum und Preis

Der brandneue Amazon Fire TV Cube ist ab Oktober 2019 für 119,99 USD (109 GBP, ca. 160 AU $) erhältlich. Das alte Modell kostet in den USA ca. 99 USD.

Um diesen Preis mit anderen Streaming-Boxen zu vergleichen, kostet das Roku Ultra 99 US-Dollar, während das Apple TV 4K derzeit 179 US-Dollar kostet..

Wenn Sie etwas Geld sparen möchten, können Sie den Amazon Fire TV Stick 4K immer mit der Alexa-Fernbedienung kaufen, die nur 49,99 US-Dollar kostet. Es hört sich nicht immer wie der Amazon Fire TV Cube an, bietet aber dennoch 4K HDR-Streaming mit einer fortschrittlichen Fernbedienung. Beide Optionen sind großartig.

Design

Während Amazon eine Reihe von Verbesserungen an der Software und der internen Hardware von Amazon Fire TV Cube vorgenommen hat, hat sich an der Außenhülle nicht viel geändert – es ist immer noch ein bescheidener schwarzer Würfel mit einer LED-Leiste oben. Es ist nicht so unauffällig wie einige andere Streaming-Videoplayer, die sich hinter dem Fernseher verstecken, aber es verleiht Ihrem Entertainment-Center eine etwas futuristische Atmosphäre.

Auf der Oberseite des Cubes befinden sich vier Steuertasten zum Stummschalten, Erhöhen und Verringern der Lautstärke sowie zum Aufrufen von Alexa, obwohl letzteres etwas unnötig ist.

Die einfache Möglichkeit, einem kleinen, kastenförmigen Player ohne Fernbedienung Sprachbefehle zu ertönen, ist natürlich das Alleinstellungsmerkmal des Amazon Fire TV Cube, und mit seinen acht Fernfeldmikrofonen ist der Fire TV Cube das Alleinstellungsmerkmal unglaublich gut darin, was du aufnimmst’runterlegen – so gut oder vielleicht sogar besser als die Amazon Echo Show oder Amazon Echo sind bei der Aufgabe.

Drehen Sie den Fire TV Cube nach hinten und Sie finden einen HDMI-Anschluss, Micro-USB, einen IR-Extender und einen Stromanschluss. Es gibt nicht viel zu sagen über den Micro-USB- oder den Stromanschluss, die beide wie angekündigt funktionieren, aber es gibt etwas zu sagen darüber, wie der Fire TV Cube mit HDMI umgeht.

(Bildnachweis: Notwasserung)

Das Gute ist, dass der Fire TV Cube mit HDMI CEC ausgestattet ist, mit dem Sie Ihre Geräte über HDMI- und IR-Befehle steuern können. Auf diese Weise können Sie die Lautstärke des Fernsehgeräts mit der Amazon Fire TV Cube-Fernbedienung erhöhen und mit Alexa eine beliebige Anzahl von Geräten in Ihrem Entertainment Center aus- und wieder einschalten.

Die schlechte Nachricht ist, dass der Amazon Fire TV Cube nicht mit einem HDMI-Kabel geliefert wird … was sich für ein Gerät, das über 100 US-Dollar kostet, etwas billig anfühlt. Heck, es ist nicht sehr lang, aber sogar der Roku Express für 35 US-Dollar wird mit einem HDMI-Kabel geliefert, sodass es sich wie ein ziemlich großer Fehltritt anfühlt, hier zu fehlen.

Das einzige Problem mit der HDMI CEC- und IR-Steuerfunktion ist, dass Sie’Wenn Sie den Fire TV Cube in Ihr Heimkino-Setup integrieren, müssen Sie mit Bedacht vorgehen – das ist möglich’Befinden Sie sich nicht zu nah an Ihren Lautsprechern, um die eingebauten Mikrofone nicht zu überfordern, müssen Sie jedoch für Ihre Soundbar, Ihren AVR und Ihr Fernsehgerät in Sichtweite sein, da diese über einen multidirektionalen Infrarot-Blaster und HDMI CEC gesteuert werden müssen.

Während das wie ein versuchender Prozess klingt, kann es relativ schnell und einfach durchgeführt werden’Bist du durch’Verfügen Sie über ein kompetentes Kontrollzentrum für Ihr Home Entertainment-Setup. Alexa kann durch seine technologischen Fähigkeiten den Eingang Ihres Fernsehgeräts ändern, die Lautstärke Ihrer Soundbar erhöhen oder verringern und den Kanal Ihrer Set-Top-Box nur mit Sprachbefehlen ändern, während das Ergebnis nicht mehr angezeigt wird’Es ist revolutionär und hilft uns, den Fire TV Cube zu einem umfassenden Paket zu machen, an dem wir Spaß haben – auch wenn Alexa, so schlau es auch geworden ist, uns im Stich lässt.

(Bildnachweis: Amazon)

Amazon Fire TV Cube-Inhalt

Wenn es Ihnen nichts ausmacht, mit Amazon-Inhalten überschwemmt zu werden, ist der Amazon Fire TV Cube großartig: Auf dem Startbildschirm werden unzählige Vorschläge für Inhalte angezeigt – von Amazon Prime-TV-Sendungen und -Filmen bis zu empfohlenen Sendungen und -Filmen, die Sie bei Amazon ausleihen können. Ja, es gibt jetzt ganz oben auf dem Startbildschirm eine hervorgehobene Zeile, Ihre Apps in Zeile zwei und gesponserte Inhalte in Zeile drei, aber die überwiegende Mehrheit Ihres Startbildschirms unter den ersten drei Zeilen wird von den Inhalten von Amazon dominiert.

Natürlich könnte man argumentieren, dass der Fokus des Fire TV Cubes auf Amazon-Inhalte Sinn macht, da die meisten Leute, die einen kaufen würden, wahrscheinlich bereits ein Amazon Prime-Abonnement haben, aber es ändert nichts an der Tatsache, dass Amazon absichtlich seine eigenen vorantreibt Inhalte über denen der Konkurrenz, ähnlich wie bei Apple TV.

Zum Glück gibt es tatsächlich eine Reihe preisgekrönter Shows und Filme bei Amazon, die es wert sind, angesehen zu werden (Empfehlungen finden Sie in unserer Liste der besten Amazon Prime-Shows!), Wie The Marvelous Mrs. Maisel und Fleabag zu ihnen.

Während Amazon Fire TV Cube den eigenen Streaming-Service von Amazon stark bevorzugt, ist es dennoch möglich, eine Reihe anderer Streaming-Apps zu erhalten, darunter Netflix, HBO, Starz, Hulu, PlayStation Vue und Crackle sowie kleinere Dienste wie The CW, NFL Network, AMC und mehr, mit neuen Dienstleistungen, die regelmäßig hinzugefügt werden.

(Bildnachweis: Amazon)

Apropos regelmäßig hinzugefügte Dienste: Der große Neuzugang im Angebot von Amazon Fire TV ist YouTube – das kürzlich zurückgekehrt ist, nachdem es über ein Jahr lang nicht da war. Wenn Sie YouTube zurück haben, haben Sie Zugriff auf die ständig wachsende Sammlung von Shows des Dienstes sowie auf mehr virale Videos, Streamer und Vlogs, als Sie sich vorstellen können.

Eine Seite rechts auf dem Startbildschirm befindet sich der neue Live-Bereich, in dem angezeigt wird, was gerade auf Amazon Prime oder einer geeigneten Kabelalternative wie Sling TV, PlayStation Vue oder YouTube TV läuft. Hier finden Sie Inhalte wie das PGA Masters oder Thursday Night Football in den USA, die den Spieler für Kabelschneider und Kabelschneider wertvoller machen.

Eine weitere großartige Funktion für Kabelschneider ist das Hinzufügen von kostenlosem IMDB-TV-Inhalt zum Startbildschirm in den USA. Sie werden hier nicht immer die besten oder neuesten Inhalte finden, aber die Anzeigen sind kostenlos, sodass wir uns nicht zu sehr beschweren können.

In Bezug auf Audio-Streaming unterstützt Amazon Fire TV Cube Spotify, aber Sie werden wahrscheinlich am häufigsten Amazon Music oder Amazon Music Unlimited verwenden. Ersterer hat ein paar Millionen Songs und ist mit jedem Amazon Prime-Abonnement erhältlich, während letzterer ein paar Dollar mehr pro Monat kostet, dafür aber Dutzende Millionen Songs von unbekannteren Künstlern anbietet.

Interessanterweise unterstützt der Amazon Fire TV Cube auch Casting … aber es war nichts, woran wir arbeiten konnten, bevor wir unseren Bericht veröffentlicht haben. Das werden wir in den kommenden Wochen und Monaten weiter testen.

Schließlich ist es’Erwähnenswert ist, dass Amazon Fire TV Cube auch die Möglichkeit bietet, einige leichte Spiele zu spielen. Die Spiele sind in der Regel ähnlich wie Sie’d finden Sie im App Store oder im Google Play Store (was sinnvoll ist, da Fire TV OS eine Variante von Android ist), aber bei Amazon’s Angebote sind zahlreicher und von geringerer Qualität als Sie’Sie finden sie beispielsweise auf Apple TV 4K oder Nvidia Shield, die beide hochwertige (aber immer noch kurzlebige) Spiele anbieten.

(Bildnachweis: Dolby)

Performance

Der Fire TV Cube war in Bezug auf die Leistung immer sehr solide, aber die neueste Version enthält eine Reihe von Upgrades, die ihn noch schneller machen.

Der ursprüngliche Fire TV Cube verwendete zum Beispiel eine 1,5-GHz-Quad-Core-ARM-Cortex-A53-CPU, eine MP3-GPU vom Typ Mali-450 und einen Amlogic S905Z SoC, um beeindruckende Grafiken und schnelle Ladezeiten im gesamten Betriebssystem zu erzielen Hexa-Core-Prozessor, der Dolby Vision- und 4K Ultra HD-Inhalte mit bis zu 60 fps wiedergeben kann.

Der Wechsel von einer Sendung auf Netflix, zurück zum Startbildschirm und in einen Film auf Amazon dauert nur wenige Sekunden. Dabei treten praktisch keine Pop-in-Probleme auf. Dank der 802.11ac-WLAN-Antenne und Verbindungen mit mehr als 15 MBit / s müssen Videos wahrscheinlich nicht einmal zwischengespeichert werden – sie werden nur abgespielt, sobald Sie sie auswählen.

Das Ergebnis ist, dass Inhalte großartig aussehen, insbesondere Fernsehsendungen und Filme in 4K HDR. Pop on All or Nothing: Manchester City oder The Grand Tour und Sie’Lassen Sie sich visuell zeigen, was der Fire TV Cube leisten kann: Der Trailer zur Eröffnung der Grand Tour schimmert, als malerische Ausblicke und Millionen-Dollar-Autos am Bildschirm vorbeirasen, während das Himmelblau von Manchester City leuchtet’s Trikots strahlen hinreißende Farbtöne aus.

Obwohl es etwas schwieriger zu finden ist, gilt dies auch für Dolby Vision-Inhalte, die ebenfalls großartig aussehen. Amazon empfiehlt, mit Stranger Things und Our Planet auf Netflix und Tom Clancy zu beginnen’s Jack Ryan bei Prime Video – alle zeigen den erweiterten Farbumfang des Formats und, abhängig von Ihrem Fernsehgerät, auch den besseren Kontrast.

Da HDR und Dolby Vision in Ihren Lieblingssendungen und -filmen wirklich die besten und hellsten Farben erzielen, ist es am besten, Inhalte in nativer 4K-HDR anzuschauen, wo immer Sie sie finden. Um genau das zu unterstützen, verfügt der Amazon Fire TV-Startbildschirm über eine 4K-HDR-Reihe. Daher lohnt es sich, diese zu nutzen.

Was ist mit HD / SDR-Inhalten? Nun, der Fire TV Cube leistet gute Arbeit mit Ihrem 4K-Fernseher, um diese für die höhere Auflösung zu skalieren, aber Sie werden immer noch einen Unterschied feststellen. Farben sehen in HD / SDR nicht so lebendig aus, und auch die Schwarzwerte leiden darunter.

Natürlich ist es erwähnenswert, dass Sie, wenn Sie native 4K-Inhalte ansehen möchten, tatsächlich einen 4K-HDR-Fernseher besitzen und verwenden müssen. Das hört sich albern an und dennoch wird es eine Reihe von Leuten geben, die eine Ultra-erwartete 4K-HDR-Leistung auf einem 1080p-Fernseher kaufen. Vertrauen Sie uns, es passiert. Sie’Außerdem wird diese Verbindung mit 15 Mbit / s oder höher benötigt, um Videos in 4K HDR anzusehen. Möglicherweise können Sie mit etwas weniger vorbeischleichen, aber wenn der Fire TV Cube eine viel langsamere Verbindungsgeschwindigkeit erkennt, hat er gewonnen’t füttern Sie 4K-Inhalte.

Abgesehen von den Vorbehalten ist dies einer der schnellsten und leistungsstärksten Spieler auf dem Markt, der sowohl mit Apple als auch mit Rokus Spitzenprodukten konkurriert.

Alexa als kluge Assistentin

Genauso wichtig wie solide Videowiedergabefähigkeiten ist der Amazon Fire TV Cube’s Fähigkeit, Alexa – Amazon zu hosten’s kluger Assistent. Während uns dieses Feature beim ursprünglichen Fire TV Cube erstaunt hat, hat die Neuheit inzwischen nachgelassen und wir können es deutlicher erkennen, was es ist: ein vielseitiger (aber unvollkommener) persönlicher Assistent.

Wenn Sie eine kompatible Smart-Kamera haben, können Sie den Amazon Fire TV Cube verwenden, um einen Live-Videostream von dem zu zeigen, was Ihre Kamera sieht. Wenn Sie Restaurantempfehlungen oder Filmzeiten wünschen, werden diese zusammen mit ihren Bewertungen und der Entfernung von zu Hause auf dem Bildschirm angezeigt. Das alles könnte Alexa natürlich über Sprache erledigen, aber ein Bildschirm zur Anzeige visueller Informationen verbessert die Benutzerfreundlichkeit des Systems radikal.

Wenn Sie ein Drop-In haben oder das Setup aufrufen, können Sie diese Funktionen jetzt mit dem Amazon Fire TV Cube verwenden. Dies ist eine nette Ergänzung. Alexa kann Bilder und Preise von Artikeln im Amazon Store anzeigen – was großartig ist, wenn Sie es sind die Art des Homeshoppings.

Trotz aller Fortschritte in den letzten Jahren ist für die Bedienung von Alexa immer noch eine genaue Sprache erforderlich: Wenn Sie Alexa zum Starten einer Episode auffordern, müssen Sie Dinge wie „Auswählen“ und nicht „Starten“, „Spielen“ oder „Beginnen“ sagen. . Dies klingt nach einem bestimmten, isolierten Problem, aber es sind Probleme wie diese, die verhindern, dass das Streaming-Gerät zum ultimativen Freisprechgerät wird. Sie müssen es entweder in Alexa-Sprache sagen oder Ihre Fernbedienung abholen und es selbst tun.

Tatsächlich kann es so schlimm sein, dass der Sprachassistent bei der Pressekonferenz von Amazon für das neue Modell immer noch Schwierigkeiten hatte, Befehle zu verstehen, und mehr als einen Versuch unternahm, den gesuchten Dienst oder die gesuchte Episode zu finden. (Wir bekamen so beruhigende Worte wie „Es funktioniert normalerweise.“)

All dies geschieht zusätzlich zu Alexa’s übliche Fehlinterpretationen und Schwächen. Das Stellen von Fragen außerhalb grundlegender Trivialitäten kann immer noch häufig zu der befürchteten Reaktion von führen “Ich ziehe an’Ich weiß noch nicht, wie ich dabei helfen soll” und manchmal sogar völlige Nichtbeantwortung von Anfragen nach einfachen Anweisungen. Es’Das ist nicht Amazon’s Konkurrenten – Google Assistant und Siri – don’Diese Probleme haben sie zwar nicht, aber sie fühlen sich hier ausgeprägter als auf jeder anderen Plattform.

Amazon arbeitet offensichtlich die ganze Zeit an seinem intelligenten Assistenten, aber es müssen noch einige Fortschritte erzielt werden, bevor Kritik aus dem Weg geht.

Endgültiges Urteil

Der Fire TV Cube ist bei weitem unser bevorzugtes Amazon-Streaming-Gerät – in vielerlei Hinsicht besser als der 2017 erschienene Amazon Fire TV-Dongle. Denn der Fire TV Cube bietet nicht nur Freisprechfunktionen für die Videowiedergabe. Sie können aber auch die Kontrolle über Ihr Zuhause übernehmen. Hinzu kommen die einfachen, aber intelligenten visuellen Hinweise, die Amazon für Alexa hinzugefügt hat’s grundlegende Fähigkeiten und Sie haben einen sehr starken Anwärter auf den besten Streaming-Video-Player. Das Prozessor-Upgrade und die Integration von Dolby Vision für das neue Modell bestätigen diese Einschätzung und sind die zusätzlichen 20 US-Dollar wert.

Ja, technisch gesehen können Sie mit einem Amazon Echo Dot und einem Amazon Fire TV Stick 4K fast alles tun, was der Fire TV Cube leistet, aber die Box mit Hexacore-Prozessor bewegt sich schneller und verursacht weniger Frustrationen. Es ist ein Klischee, aber der Fire TV Cube ist mehr als die Summe seiner Teile.

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