In einem Markt, der von Streaming-Video-Playern wie Roku und Google überflutet wurde, hat Amazon einen Weg gefunden, sich durch die Integration seines immer besser werdenden Sprachassistenten Alexa mit seiner Fire-TV-Plattform abzuheben.

Das Ergebnis ist ein unerschrockenes Experiment in der Zukunft des Home Entertainment, in dem die Stimme – und zu Recht – die Fernbedienung ersetzen kann.

Der Amazon Fire TV Cube lässt sich am besten als eine Blaupause für die Zukunft beschreiben, die je nach den täglich genutzten Diensten und Funktionen vollständig oder halb fertig aussehen kann.

Nichts davon ist eine verdammte Kritik am Fire TV Cube.

Am Ende ist es nicht die Hardware oder der Funktionsumfang, der den Amazon Fire TV Cube einschränkt – es ist Alexa, die sich immer wieder als die größte Hilfe erwies und der größte Fehler von Amazons großem Vorhaben in sprachgesteuertes Video war

Erscheinungsdatum und Preis

Der Amazon Fire TV Cube ist ab 21. Juni 2018 in den USA zum Preis von 119,99 US-Dollar (rund 90 US-Dollar, 160 US-Dollar) erhältlich.

Design

Bevor wir weitermachen, sollten wir zwei klare Vorbehalte zu dieser Überprüfung geben.

Die erste ist, dass, während ein Großteil dieser Rezension auf die Verwendung von Alexa und wie es mit der traditionellen Erfahrung der Verwendung einer Fernbedienung zu vergleichen ist, ist es erwähnenswert, ganz oben, dass der Fire TV Cube tatsächlich kommt

Das heißt, egal wie frustriert Sie mit Alexa sind und wie Sie die Grenzen des Fire TV-Betriebssystems überwinden können, Sie können jederzeit einfach die Fernbedienung auswählen und mit den Navigationsschaltflächen dorthin gelangen, wo Sie hin möchten.

Die zweite ist, dass Alexa, während sie die Festzeltfunktion des Fire TV Cubes ist, auf fast jedem aktuellen Modell des Fire TV und Fire TV Sticks über die Sprachfernbedienung verfügbar ist – beide sind für weniger als den etwas teuren Fire TV Cube verfügbar

Diese zwei Schlüsselpunkte sind im Rennen leicht zu überfliegen, um die Voice-First-Technologie von Amazon zu bewerten.

Natürlich besteht die einzige Möglichkeit, Sprachbefehle an einem kleinen, schachtelförmigen Player zu rufen, ohne dass eine Fernbedienung in der Hand ist, ist das Alleinstellungsmerkmal des Amazon Fire TV Cube und mit seinen acht Fernfeldmikrofonen Fire

Um anzuzeigen, dass Alexa zuhört, hat der Fire TV Cube eine leuchtende blaue LED, die an der oberen Kante des Geräts sitzt, über der Sie vier Bedientasten zum Stummschalten, Anheben und Absenken der Lautstärke und zum Paging von Alexa finden.

Apropos Platzieren: Wenn Sie den Fire TV Cube in Ihr Heimkino-Setup integrieren, müssen Sie mit Bedacht vorgehen. Er kann nicht zu nah an Ihren Lautsprechern sein, um die integrierten Mikrofone nicht zu überfordern, muss aber dennoch in der Leitung bleiben

Das hört sich nach einem Versuch an, ist aber relativ schnell erledigt. Sobald Sie damit fertig sind, haben Sie ein kompetentes Kontrollzentrum für Ihr Home-Entertainment-Setup.

Inhalt

Nach der Einrichtung ist es an der Zeit, den Inhaltspool des Streaming-Players zu durchsuchen – was glücklicherweise ein ziemlich tiefer Aquifer ist: Sie finden Netflix, HBO, Starz, Hulu, PlayStation Vue und Crackle neben kleineren Diensten wie The CW,

Die bemerkenswerteste Ausnahme hier, und die, die das ungeheuerlichste Versäumnis empfindet, ist YouTube – eine Hauptstütze auf fast jedem anderen Streaming-Gerät.

Wenn Sie den Tech-News-Zyklus verfolgt haben, wissen Sie, dass Amazon und Google in letzter Zeit einen kleinen Fehler hatten, da Google YouTube von allen Amazon-Geräten zog.

Die Abwesenheit von YouTube ist spürbar – wie auch bei iTunes -, aber sie sind nicht unbedingt notwendig für die Funktionalität des Fire TV Cubes … dieser Spot ist für die Amazon-eigene Plattform Amazon Prime Video reserviert.

Wenn Sie bereits Prime-Abonnent sind, stört Sie das nicht besonders.

Schließlich ist es erwähnenswert, dass Amazon Fire TV Cube die Fähigkeit hat, einige leichte Spiele zu spielen.

Performance

Was die Leistung angeht, ist der Fire TV Cube ein ziemlich harter Konkurrent, der 4K Ultra HD-Inhalte mit 60 fps mit HDR10-Unterstützung und Dolby Atmos für Audiophile wiedergeben kann, die in den Soundtrack eines Films oder einer TV-Sendung eintauchen wollen.

All diese Technologien arbeiten mit der Quad Core ARM Cortex-A53 1,5 GHz CPU des Fire TV Cubes, der Mali-450 MP3 GPU und dem Amlogic S905Z SoC zusammen und sorgen für atemberaubende Bilder und schnelle Ladezeiten im gesamten Betriebssystem.

Auf einer 4K-HDR-Show mit dem Motto „Alles oder nichts“: Manchester City oder The Grand Tour wird Ihnen ein visueller Einblick geboten, was der Fire TV Cube leisten kann: Der Eröffnungstrailer von The Grand Tour schimmert als szenische Aussicht und Million

Anmerkung der Redaktion: Bald wird Jack Ryan von Tom Clancy eine weitere 4K-HDR-Option mit Dolby Atmos anbieten – eine Premiere für Amazon Prime Video.

Natürlich ist es nicht immer einfach, 4K-HDR-Inhalte zu finden.

Bei mehreren Gelegenheiten waren wir davon überzeugt, dass wir tatsächlich 4K HDR sahen, obwohl es sich eigentlich nur um normal hochskaliertes HD handelte.

Natürlich, all dieses Lob kommt mit zwei großen Vorbehalten.

Das zweite ist, dass Sie diese 15Mbps oder höhere Verbindung benötigen, um Videos in 4K HDR zu sehen.

Egal, welches Setup Sie haben, Sie werden nicht in der Lage sein, Dolby Vision aus dem Amazon Fire TV Cube zu bekommen – ein großer Nachteil gegenüber dem Apple TV 4K, der sowohl Atmos als auch Vision in einem Paket bietet.

Man sollte sagen, dass niemand Dolby Vision braucht und der Inhalt hier wird ohne ihn fast genauso gut aussehen, aber hätte es geholfen?

Alexa als schlauer Assistent

Ebenso wichtig wie solide Videowiedergabefähigkeiten ist die Fähigkeit des Amazon Fire TV Cube, Alexa zu beherbergen – Amazons Smart Assistant.

Wir nennen das „perfekt“, weil ein großformatiger Fernseher zusätzlich zu dem Ton, den Sie auf anderen Plattformen hören, visuelle Hinweise gibt – ein wichtiger Bestandteil, sobald Sie ihn einmal erlebt haben.

Mit einem Bildschirm können Sie Produkte sehen, bevor Sie sie kaufen, wenn Sie Ihre Amazon-Geräte zum Einkaufen verwenden.

Mehr als nur Bequemlichkeit, eine Video-Komponente eröffnet eine Fülle neuer Fähigkeiten.

Leider ist Alexa jedoch immer noch in der Entwicklung und seine Interpretations- und Navigationsfähigkeiten sind manchmal … gut, fehlt.

Ein Beispiel dafür passiert, wenn Sie Netflix anschauen.

Etwas ähnlich Ärgerliches passiert, wenn der Fire TV Cube in den Schlafmodus wechselt: Wenn Sie das Video für einige Minuten pausieren, stoppt der Fire TV Cube alle auf dem Bildschirm angezeigten Videos und schaltet einen Bildschirmschoner ein.

Um die Dinge noch schlimmer zu machen, benötigt Alexa trotz all seiner Fortschritte in den letzten Jahren immer noch eine präzise Sprache.

All dies geschieht zusätzlich zu den üblichen Fehlinterpretationen und Schwächen von Alexa.

Es ist nicht so, dass die Konkurrenten von Amazon – Google Assistant und Siri – diese Probleme nicht haben, aber sie fühlen sich hier ausgeprägter als auf jeder anderen Plattform.

Endgültiges Urteil

Der Fire TV Cube ist bei weitem unser Lieblings-Amazon-Streaming-Gerät – besser in vielerlei Hinsicht als der Amazon Fire TV-Dongle, der 2017 veröffentlicht wurde. Das liegt vor allem daran, dass der Fire TV Cube nicht nur Freisprechfunktionen bietet

Der Amazon Fire TV Cube könnte eines Tages die Fernbedienung … und den Roku ersetzen.

Wo der Amazon Fire TV Cube schief geht, ist mit dem Mangel an den neuesten Streaming-Technologien – ja, es hat Dolby Atmos, aber Sie werden nicht Dolby Vision als Teil des Pakets finden.

Wenn Sie über die kleinen Schwächen hinwegsehen können, ist der Amazon Fire TV Cube ein intelligenter, visuell versierter Streaming-Video-Player, der eines Tages die Fernbedienung ersetzen könnte … und auch den Roku.

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