Wenn Sie Ihre digitale Musiksammlung optimal nutzen möchten, ist es sinnvoll, in einen anständigen DAC (Digital Analogue Converter) zu investieren.

DACs sind zwar üblich – Sie finden sie in jedem digitalen Audiogerät mit analogem Ausgang -, aber die meisten sind der Herausforderung, das beste Audio zu erzielen, nicht gewachsen. Die Mehrheit klingt vollkommen ausreichend, aber es kann große klangliche Erfolge geben, wenn ein eigenständiger DAC verwendet wird, der digitale Musik auf eine Art wiederherstellen soll, die ihrer ursprünglichen analogen Wellenform ähnelt.

UK-HiFi-Ausrüstung Chord Electronics ist bekannt für seine innovativen DACs. Dies liegt daran, dass das Unternehmen keine Standardlösungen kauft. es entwirft von Grund auf sein eigenes.

Der Qutest ist am oberen Ende des DAC-Marktes zu finden und als Teil des Chord-Hugo-Sortiments ist er ein direkter Ersatz für den 2Cute. Das ist sicherlich teuer, aber da es sich um einen Tech-Server handelt, der in Hugo 2 der Marke gefunden wurde, der doppelt so viel kostet, kann er wirklich als eine der besten Schnäppchen für High-End-Audio angesehen werden.

Design

Der Qutest ist ziemlich kompakt und misst 41 x 160 x 72 mm (H / W / D) und verfügt über ein schönes Gehäuse aus gebürstetem Aluminium mit den typischen LED-Selektoren im Infinity Stone-Stil. Die Qualität der Verarbeitung ist verträumt.

Oben ist ein Glas-Bullauge mit farbcodierter Abtastratenanzeige. Rot steht für 44,1 kHz PCM-Daten, wobei die Farben mit zunehmender Abtastrate wechseln. Diese Regenbogen-Benutzeroberfläche sieht vielleicht lustig aus, ist aber nicht besonders intuitiv.

Die Eingangswahl ist auch farblich gekennzeichnet. Die Eingangswahltaste aus Polycarbonat leuchtet weiß für USB, gelb und rot für die beiden BNC-Koaxialleitungen und grün für optische. Die Helligkeit der LEDs kann zwischen „hoch“ und „niedrig“ geändert werden, indem die Tasten „Filter“ und „Eingang“ gleichzeitig gedrückt werden. genauso gut wie in einem dunklen Raum ist es so festlich wie ein Weihnachtsbaum.

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Glücklicherweise ist die Einrichtung trotz ihrer High-End-Bestrebungen wirklich nicht sehr wichtig. Sobald der Qutest mit Strom versorgt wird, durchläuft er eine kurze Initialisierungsroutine.

Bildnachweis: Akkordelektronik

Eigenschaften

Der Qutest bietet eine weitreichende Sample-Unterstützung: Ein USB-Typ-B-Prozessor beherrscht PCM mit bis zu 32 Bit, 768 kHz oder DSD 512; Es gibt einen optischen 24-Bit-192-kHz-Audioeingang sowie zwei BNC-Koaxialleitungen, die im parallelen Dual-Data-Modus bis zu 24-Bit-384-kHz oder 768-kHz reichen. Letzteres kann mit dem M-Scaler CD-Upscaler von Chord verwendet werden, der über einen passenden Dual-Data-Ausgang verfügt. Nützlich, aber wir hätten uns einen bequemen Standard-Koaxial-Eingang gewünscht.

Der Analogausgang erfolgt über unsymmetrische Phonos, die für die Verwendung mit integrierten Verstärkern, Vorverstärkern und Kopfhörerverstärkern geeignet sind, und die Quellkomponenten umfassen typischerweise CD-Transporte, Player, Streaming-Geräte, Set-Top-Boxen und Laptops.

Der Qutest ist kompatibel mit Mac OS X, Linux und Windows. Die Chord-Website ist der Ort für Windows-Treiber.

MQA-Decodierung wird leider nicht unterstützt. Sorry Tidal Fans.

Bildnachweis: TechRadar

Performance

Der einzige Grund, in einen hochkarätigen DAC wie diesen zu investieren, besteht darin, mehr Details aus Ihren digitalen Aufnahmen zu extrahieren – und es ist keine Frage, dass der Qutest diesbezüglich Erfolg hat, da er David Bowies Diamond Dogs (einer japanischen SHM-CD-Veröffentlichung) einen Schleier verlieh ).

Während der Eröffnung von Future Legend, kurz vor dem Absturz der Band im Titeltrack des Albums, konnten wir den Trubel in der Faux-Crowd isolieren, den wir zuvor nicht in unzähligen Abhören gefunden hatten. In ähnlicher Weise befand sich der schwebende Piano-Refrain in Sweet Thing über dem improvisierten Chaos dieses Tracks. Die Verwendung des Qutest war, als würde man den Song zum ersten Mal wieder hören.

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Aber ein guter DAC ist nicht nur durch Details definiert. Es geht auch darum, eine immaterielle, verstärkte emotionale Verbindung zu Ihrer Musik herzustellen.

Queen Live im Rainbow ´74 (CD), sorgfältig restauriert und remastered, schlug uns in die Brust. Freddy neckt „Here I Steh“, bevor die Band in „Now I ‚Here“ „donnert“, schien über diesen Akkord fast dreidimensional zu sein.

Das Wechseln von 16-Bit- zu 24-Bit-Dateien ist gleichermaßen unterhaltsam. Die Wiener Caprice von Fritz Kreisler, ein entzückender Tanz für Violine und Orchester, bestätigt eine wunderbare Leichtigkeit, während Mozarts Klaviersonate in B-Dur köstlich bewegt. Schließen Sie die Augen, und Sie könnten fast mit dem Komponisten zur Kirche Maria Prain am Stadtrand von Salzburg spazieren.

Bildnachweis: Akkordelektronik

Wie macht man das?

Während unter der Haube eine Menge passiert, stehen vier frequenzformende Filter zur Verfügung, die die tonalen Eigenschaften des DACs anpassen. Sie umfassen Incisive Neutral, Incisive Neutral mit einem HF-Roll-Off, Warm und das gleiche mit einem HF-Roll-Off. Am besten nehmen Sie die Beschriftung mit einer Prise Salz. Die Unterschiede zwischen ihnen sind viel subtiler, als es ihre Tags vermuten lassen.

Laut den von Chord gelieferten Hinweisen bietet der Incisive Neutral-Filter unabhängig von der Samplerate ein vollständiges, unaufgebautes Klangspektrum, während die HF-Roll-Off-Edition für PCM mit hoher Samplerate vorgesehen ist. Der Warm-Filter zielt darauf ab, das zu tun, was er auf der Dose sagt, mit einem HF-Roll-Off-Filter für hochauflösende PCM-Wiedergabe.

Wenn das alles etwas bekannt klingt, liegt es daran, dass es Der Qutest hat das gleiche DAC-Design und Frequenzfilterset wie der viel teurere Hugo 2 (1800 Pfund). Der Unterschied besteht darin, dass es hier keinen Kopfhörerverstärker oder aufladbaren Akku gibt. Trotz seiner handlichen Größe ist der Qutest ein Desktop-Design. Möglicherweise ist daher auch kein Bluetooth an Bord.

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Von den vier Filtern war der Incisive Neutral unser Standard, einfach wegen seiner beeindruckenden Klarheit, der fast seismische Definition zwischen Instrumenten und Gesang bietet und Sie dazu einlädt, bekannte Songs zu zerlegen.

Endgültiges Urteil

Während die firmeneigene FPGA-Technologie hinter dem Qutest unglaublich komplex sein kann, müssen Sie nicht wissen, wie sie funktioniert, um die Nuancen und Details zu erkennen, die sie zeigen. Der Qutest ist ein fabelhafter Desktop-DAC.

Es gibt kleinere Vorbehalte, wie das Fehlen von MQA-Unterstützung und Bluetooth – und das Design ist definitiv eigenartig -, aber es steht außer Frage, dass es ein makelloser Musiker ist. Der Chord Qutest ist eine perfekte Verschmelzung von Wissenschaft und Kunst.

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