Wahrscheinlich haben Ihre Windows-PC- oder Mac-Lautsprecher eine mittelmäßige, wenn nicht sogar eine schreckliche Audioqualität. Oder vielleicht sind sie anständig, aber nicht gut genug, um die Musik oder Spiele, die Sie hören, wirklich zu genießen.

Der Creative Sound Blaster X3 ist ein USB-DAC (Digital-Analog-Wandler) mit einem Kopfhörerverstärker, der virtuellen 7.1-Surround-Sound erzeugen kann. Er bietet eine Vielzahl von Möglichkeiten, um den Klang Ihres Computers oder Ihrer Spielekonsole zu verbessern.

Es ist wie eine externe Soundkarte, die mit PS4, PC und Mac kompatibel ist und den zusätzlichen Vorteil hat, SXFI, die Audiotechnologie von Creative, die 3D-Sound in einem Paar Stereokopfhörern simuliert.

Es ist ein solides Audio-Upgrade – aber es ist 119 $ (109 £, 179 AU $) wert? Ja und nein.

Preis und Erscheinungsdatum

Der Creative Sound Blaster X3 wurde 2019 für 119 USD (109 GBP, 179 AU $) auf den Markt gebracht – ungefähr zum Preis einer internen Soundkarte, aber mit dem zusätzlichen Vorteil, dass er mit den meisten gängigen Spielekonsolen kompatibel ist.

Design

Creative hat einen Weg gefunden, die Dinge einfach zu halten und gleichzeitig verschiedene Wege zu beschreiten. Der primäre Eingang ist der große Knopf in der Mitte, mit dem je nach Setup verschiedene Dinge gesteuert werden. Die drei Tasten davor schalten das Mikrofon stumm, wechseln den Audiomodus und schalten Super X-Fi ein oder aus.

Auf der Rückseite befinden sich nicht weniger als sieben Anschlüsse. USB-C ist der Stromanschluss, während sich der Rest um die Audiovielfalt dreht. Der optische Toslink-Ausgang ist verfügbar, wenn Sie Ihren Fernseher oder Ihre Spielekonsole auf diese Weise einrichten möchten. Ein 3,5-mm-Line-In-Anschluss ist wahrscheinlich der einfachste und häufigste von allen. Dann haben Sie vier Line-Outs für Soundsysteme.

In der Box befindet sich kein Power Brick. Daher sollte das angeschlossene Gerät den X3 mit Strom versorgen. Schließen Sie es an einen Computer oder eine Konsole an und es wird von dort mit Strom versorgt. Es funktioniert mit Netzteilen, die an die Wand angeschlossen sind, obwohl der Ton dann über den Line-In-Anschluss eingehen müsste.

Auf der Vorderseite befinden sich separate Mikrofon- und Kopfhöreranschlüsse, die unabhängig voneinander oder zusammen funktionieren können, wenn Sie ein Gaming-Headset angeschlossen haben, das beide Stecker verwendet.

Die Krönung ist vor allem die Super-X-Fi-Audio-Holographie von Creative, die beeindruckende virtuelle Surround-Sound-Technologie des Unternehmens.

(Bildnachweis: Ted Kritsonis)

Installieren

Wir fanden es nicht schwierig, den Sound Blaster X3 einzurichten, obwohl wir auch beachten sollten, dass es verschiedene Konfigurationen und Einstellungen zu beachten gibt. Sie benötigen außerdem die Sound Blaster Command-App von Creative für iOS oder Android, um einige der Funktionen, insbesondere Super X-Fi, zu vereinfachen. Wenn Sie beispielsweise noch nie Super X-Fi verwendet haben, müssen Sie diese App herunterladen, um Ihr Gesicht und Ihre Ohren abzubilden und ein personalisiertes Audioprofil zu erstellen. Wenn Sie bereits ein Profil haben, können Sie es ganz einfach mit der Sound Blaster Command-App verknüpfen, die es dann auf den X3 anwendet.

Es gibt auch ein Sound Blaster Command-Desktop-Programm zum Verwalten der PC- oder Mac-Verbindung. Der Schlüssel dort ist, dass der X3 in den Computer eingesteckt werden muss. Keine große Sache, wenn Sie freie Ports haben, aber ein Ärgernis, wenn Sie begrenzte Ports haben, wie bei jedem neueren MacBook, an das Sie denken können. Creative bietet mehr Einstellungen und Funktionen in der Desktop-App als die mobile App, aber vieles, was Sie wirklich brauchen, steckt in beiden.

Beim ersten Testen des X3 haben wir es über einen der USB-Anschlüsse an eine PS4 angeschlossen, wo die Konsole es als eigenständiges USB-Headset erkannte. Das bedeutete, wir konnten jeden beliebigen kabelgebundenen Kopfhörer in die Kopfhörerbuchse des X3 einstecken und die Action von jedem Spiel, das wir spielten, hören.

(Bildnachweis: Ted Kritsonis)

Es gab jedoch Vorbehalte. Während wir die verschiedenen EQ-Modi und Super X-Fi jederzeit auf einer Konsole ausführen konnten, standen die Surround-Modi 5.1 und 7.1 nicht zur Verfügung. In der App haben wir auf das Dropdown-Menü für das Klangerlebnis getippt und festgestellt, dass wir aus über 30 Voreinstellungen auswählen können. Einige von ihnen waren spezifisch für populäre Spiele wie Fortnite, Call of Duty, Counter-Strike, Overwatch und Arena of Valor, während andere allgemein für Spieltypen oder Musikgenres waren.

Der EQ ist anpassbar. Wenn Sie also Ihr eigenes Meisterwerk fertiggestellt haben, können Sie es speichern und bei jedem Einschalten des X3 als Standard verwenden. Wir haben es ausprobiert und einige benutzerdefinierte Voreinstellungen gefunden, die wir gerne für Spiele und Filme verwenden. Die Desktop-App bietet komplexere Möglichkeiten, um einige Audioelemente nach oben oder unten anzuwählen.

Wir haben auch festgestellt, dass wir mehrere Super X-Fi-Profile auf dem Gerät speichern können, sodass Familienmitglieder zu ihren eigenen wechseln können, sofern sie das Datum erkennen, an dem sie ihr Konto eingerichtet haben. Andernfalls besteht keine Möglichkeit, ein Profil zu benennen.

Performance

In Bezug auf die Audiowiedergabe kann der X3 bis zu 32-Bit bei 192 kHz verarbeiten und übertrifft damit nahezu alle Kopfhörer, die Sie wahrscheinlich besitzen (trotz audiophiler Ausrüstung). Der Verstärker im Inneren ist eine Anspielung auf anspruchsvollere Audiohörer, bei denen laut Creative DAC und Super X-Fi einen hervorragenden Klang erzeugen können.

Wir mögen Super X-Fi aus dem einfachen Grund, dass es Audio wie nichts anderes klingt. Alles schwingt mit und die breitere Klangbühne ist leicht zu schätzen. Sicher, es gibt zusätzlichen Hall, der einen Studio-Track manchmal so klingen lässt, als wäre er live, aber wir graben ihn trotzdem. Wohlgemerkt, das ist nicht unbedingt die Absicht von Creative. Sie wollen nachahmen, wie ein Raum klingt, nicht ein Konzertsaal, und in dieser Hinsicht würden wir sagen, dass die Ergebnisse völlig subjektiv sind.

Die Kopfhörerprofile wachsen langsam, aber immerhin sind beliebte Profile von Apple, Beats, Sennheiser, Bose, AKG und Sony dabei. Wir würden gerne mehr sehen, aber zumindest ist es keine karge Liste. Wir haben mindestens acht verschiedene Kopfhörer ausprobiert, von Over-Ears bis In-Ears, um festzustellen, wie konsistent das X3 unter verschiedenen Bedingungen sein kann.

Das eine, was wir sehen möchten, ist, dass Creative Super X-Fi für personalisiertere Einstellungen oder zumindest benutzerdefinierte Voreinstellungen öffnet. Wenn der Effekt bereits dem Benutzer zugeordnet ist, sollte es kein großes Problem sein, bestimmte Details anpassen zu können, und nicht nur einen einfachen EQ. Es ist beispielsweise schwierig, den Reverb-Effekt zu verringern, was unserer Meinung nach nicht für alle geeignet ist, insbesondere für Musik.

Für Filme oder Shows hatten wir keinen vollständigen Heimkino-Receiver und kein 5.1-Kanal-Setup, um die Surround-Klangqualität in einem Raum zu testen. Was wir wissen ist, dass der X3 nur mit Dolby Digital Live 5.1 funktioniert. Da ist kein Dolby Atmos 7.1, noch DTS-Unterstützung. Glücklicherweise ist 5.1 Surround weit verbreitet, und so haben wir es mit dem begrenzten Setup versucht, das wir hatten, als wir Staffel 4 von The Man in the High Castle sahen.

(Bildnachweis: Ted Kritsonis)

Beim Vergleich der Musikwiedergabe mit dem Spielen sind uns einige Nuancen aufgefallen. Aus Gründen, die uns nicht bekannt sind, wird die Musikvoreinstellung deutlich zurückgewählt. Wir werden versuchen, die Zischlaute zu begrenzen, aber der Effekt war übereifrig. Deshalb haben wir ihn näher an den neutralen Punkt im EQ angehoben und eine gute Balance mit etwas erhöhtem Bass gefunden.

Beim Spielen haben wir das allerdings nicht gemacht. Wir haben verschiedene Presets ausprobiert, wie den Footsteps Enhancer, als wir Wolfenstein: Youngblood spielten, und den Call of Duty, als wir uns durch den neuesten Modern Warfare-Titel geschossen haben, und die Ergebnisse gefallen.

Auf einem PC liefert der 7.1 Virtual Surround wie angekündigt. Wenn wir von hinten überfallen oder angeschossen wurden, kam es uns so vor, als käme es genau von dort. Es ist die Art von verblüffendem Soundeffekt, nach dem wir uns sehnen, wenn wir in einer angespannten Situation spielen. Wir haben es nie probiert, aber atmosphärische Spiele wie The Last of Us oder Alien: Isolation werden mit Super X-Fi und 7.1 Surround zum Leben erweckt und erfassen alle leisen und fernen Sounds.

Wenn wir nur dasselbe auf einer Konsole erleben könnten. Nicht, dass es schlecht gewesen wäre – wir mochten den Super-X-Fi-Effekt bei PS4-Spielen wirklich – nur, dass dies als Option anders gewesen wäre.

Spieler, die während des Spielens gerne Voice-Over aufnehmen, können dies mit dem X3 ganz einfach über die Mikrofonbuchse tun. Wir haben einige Tests gemacht und waren überrascht von der Klarheit. Wir sind uns nicht ganz sicher, wie niedrig die Qualität Ihres Mikrofons ist, aber wenn Sie etwas Anständiges haben, sollten Sie in der Lage sein, etwas zu bekommen, das gut genug ist, um online zu posten.

(Bildnachweis: Ted Kritsonis)

Endgültiges Urteil

Der Sound Blaster X3 ist eine externe Soundkarte, die für den Einsatz in stationären Situationen konzipiert wurde, in denen Sie sich vor einem Computer, einer Konsole oder einem Fernseher geparkt haben und die Essenz des Inhalts erfassen möchten, der auf Ihre eigenen Ohren abgestimmt ist. So subjektiv der Klang auch ist, wir glauben, dass das Unternehmen ihn größtenteils hier richtig verstanden hat.

Eine stärkere Abstimmung zwischen Desktop- und Mobilanwendungen wäre schön, und Super X-Fi, so großartig es auch ist, würde nur dann besser werden, wenn die Benutzer die Feinabstimmung nach ihren Wünschen vornehmen könnten.

Wenn Sie jedoch ein verbessertes Audioerlebnis auf Ihrem PC oder Mac mit Super-XFI ​​benötigen oder einen besseren Sound von Ihrer PS4 und Ihrem Nintendo Switch erhalten möchten, ist diese DAC / Amp-Kombination eine gute Wahl.

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