Wir waren fasziniert, als Creative uns auf der diesjährigen CES im Januar eine Demo ihres neuen SXFI Air-Kopfhörers vorstellte und eine neue „holographische Audio“ -Technologie vorstellte, an der das Unternehmen seit einigen Jahren arbeitet.

Creative ist natürlich bekannt für sein Sortiment an Gaming-Kopfhörern und Zubehör, und diese neuen Kopfhörer haben den Spielern mit Sicherheit viel zu bieten.

Creative hat jedoch größere Pläne für die SXFI-Technologie – die manchmal auch als Super X-Fi oder SX-FI bezeichnet wird – und behauptet, dass sie die Klangqualität beim Hören von Musik oder Videos dramatisch verbessern kann.

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Preis und Verfügbarkeit

Die Bluetooth-fähigen SXFI Air-Kopfhörer sind für 160 USD / 150 GBP erhältlich – dies entspricht nach den aktuellen Umrechnungskursen einem Preis von rund 280 AUD, sie sind jedoch in Australien noch nicht erhältlich.

Es gibt auch eine Nur-Kabel-Version dieser Kopfhörer – verwirrenderweise SXFI Air Cs genannt -, die für 130 US-Dollar (ca. 225 AU-Dollar) erhältlich sind. Sie können die SXFI-Technologie auch zu vorhandenen Kopfhörern hinzufügen, indem Sie sie an den SXFI-Verstärker im Taschenformat anschließen, der 150 US-Dollar (ca. 260 AU-Dollar) kostet.

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Design

Das externe Design des SXFI Air ist ziemlich konventionell und besteht aus einem großen Satz Over-Ear-Kopfhörer, die ziemlich schwere 0,7 kg wiegen. Sie bemerken das Gewicht, wenn Sie sie zum ersten Mal anlegen, aber die Ohrhörer sind mit einer dicken Schicht Memory-Schaum gepolstert.

Während wir feststellten, dass das Stirnband unseren Kopf fest umklammert hatte, war es leicht einstellbar, um eine gute und bequeme Passform für Marathonspiele oder eine lange Reise in einem Zug oder Flugzeug zu gewährleisten.

Alle Bedienelemente befinden sich am linken Ohrhörer, beginnend mit dem vordersten Einschaltknopf. Gleich daneben befindet sich ein „Nanoboom“ -Mikrofon für Spiele oder Sprachanrufe, das nur 8 mm aus dem Haupthörer herausragt und bei Bedarf auch vollständig entfernt werden kann (obwohl wir uns Sorgen machen müssten, es zu verlieren, da es so klein ist ).

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Mit der Taste „Quelle“ können Sie zwischen Bluetooth und den verschiedenen anderen Eingangsoptionen umschalten, einschließlich 3,5-mm-Line-In und USB-C zum Laden oder USB-Audio-Eingang (mit einem USB-A-zu-USB-C-Adapterkabel im Lieferumfang enthalten) in der BOx).

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Der linke Ohrhörer ist auch berührungsempfindlich, sodass Sie die Lautstärke einstellen, Titel überspringen oder einen Anruf mit verschiedenen Berührungs- und Wischgesten entgegennehmen können.

Eine Kuriosität ist der Einbau eines Micro-SD-Steckplatzes, über den Sie Musik abspielen können, die auf einer Speicherkarte gespeichert ist. Dies schien uns zunächst nicht sehr nützlich zu sein, da die meisten Leute Musik abspielen, die auf einem Smartphone oder einem anderen Gerät gespeichert ist. Dies kann jedoch nützlich sein, wenn Sie sich auf einer langen Flug- oder Zugreise befinden, da dies Ihnen dies erlauben wird Sie können stundenlange Musik hören, ohne den Akku Ihres Smartphones oder Laptops zu entladen.

Es erlaubte uns auch, einige hochauflösende FLAC-Dateien von einer Speicherkarte abzuspielen – Dateien, mit denen andere Geräte zu kämpfen haben.

Die Bluetooth-Unterstützung ist relativ einfach und basiert auf dem Standard-SBC-Codec und nicht auf dem hochwertigen AptX. Die letzte Steuerung an diesem Ohrhörer ist jedoch die SXFI-Taste – und hier wird es langsam interessant.

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SXFI holographisches Audio

Die SXFI Airs sehen von außen recht einfach aus, von innen finden Sie jedoch den Creative-Audio-Chip „UltraDSP“, der die SXFI-Technologie aktiviert. Creative argumentiert, dass herkömmliche Kopfhörer – die fest über Ihren Ohren sitzen – nicht das Gefühl einer Stereotrennung und eines breiten, offenen Klangs erzeugen können, die Sie von einem geeigneten Lautsprechersatz in einem großen Raum erhalten.

Die „holographische“ SXFI-Technologie wurde entwickelt, um diese Einschränkung zu überwinden und eine offenere Klangbühne zu schaffen, die Ihnen dabei hilft, in den Klang einzutauchen – egal ob es sich um Spiele, Musik oder die epischen Kämpfe von Game Of Thrones handelt.

Es hat mich gefreut festzustellen, dass der SXFI tatsächlich eine spürbare Verbesserung der Klangqualität bewirkt – obwohl es ein wenig Mühe kostet, die Kopfhörer richtig einzurichten.

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Das erste Ärgernis ist, dass es zwei separate SXFI-Apps von Creative gibt (beide Apps sind für iOS und Android verfügbar). Die erste App fordert Sie auf, drei Fotos aufzunehmen – eines von jedem Ohr und dann Ihr Gesicht.

Auf diese Weise kann der UltraDSP-Chip die Konturen Ihres Kopfes und Ihrer Ohren scannen und dann die Audioausgabe des Kopfhörers an Ihre persönliche Kopfform anpassen. Aus irgendeinem Grund verwendet Creative eine zweite App, um eine Reihe zusätzlicher Steuerelemente bereitzustellen, z. B. Equalizer-Einstellungen und die völlig unbeabsichtigte Aufmerksamkeit der Spieler, die von dem leuchtenden „Lichtring“ an jedem Ohrhörer ausgeht.

Glücklicherweise können Sie beide Apps so gut wie ignorieren und den SXFI Air einfach als herkömmlichen Kopfhörer über Bluetooth oder eine Kabelverbindung verwenden, wenn Sie mit dem Abnehmen von Selfies fertig sind.

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Performance

Die SXFI Airs funktionieren recht gut, wenn Sie Musik über Bluetooth hören. Die Akkulaufzeit beträgt beachtliche 10 Stunden. Dies zeigt das holographische Audio jedoch nicht von seiner besten Seite.

Mit nur einfachem Bluetooth und ohne AptX für bessere Audioqualität ist die Klangqualität beachtlich genug, da wir einige der vielschichtigen Harmonien von Queen auf dem Soundtrack des Bohemian Rhapsody-Films hören.

Es gibt viele Details, obwohl der etwas gedämpfte Effekt, der die meisten Bluetooth-Kopfhörer beeinträchtigt, immer noch vorhanden ist, und es gibt günstigere Bluetooth-Kopfhörer mit ähnlicher Klangqualität wie die drahtlosen Jabra Move-Kopfhörer.

Durch Drücken der SXFI-Taste an den linken Ohrhörern wird jedoch eine spürbare Verbesserung erzielt, die die Klangbühne öffnet und ein dramatischeres Raumgefühl erzeugt. Es gibt auch ein wenig mehr Klarheit und Detailgenauigkeit in Bezug auf die dichten Harmonien – obwohl wir bei einigen dieser kreischenden Falsettos eine etwas harte Kante bemerkt haben, die ein wenig kratzt, als Somebody To Love auf Hochtouren ging.

Leider funktioniert der Bluetooth-Modus nicht gut für Spiele oder das Ansehen von Videos. Es gibt eine bemerkenswerte Verzögerung, wenn ich mich im Rahmen von Call Of Duty: Black Ops 4 um die Landschaft kümmere und Avengers: Infinity War als Aufwärmübung für das neue Endspiel anschaue.

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Der Wechsel zu einer Kabelverbindung löst – wie zu erwarten – das Verzögerungsproblem, und die Verwendung des SXFI-Effekts in Call Of Duty hilft wirklich dabei, ein größeres Gefühl für Raum und Richtung zu schaffen, wenn ich mit Kugeln und Bomben herumlaufe, die überall um mich herum explodieren.

Noch dramatischer ist die Verbesserung beim Betrachten von Infinity War, wenn der Sound von Superhelden nahtlos über den Bildschirm schwenkt und zoomt. Und einige der großen Kampfszenen, in denen rivalisierende Armeen über die Ebenen von Wakanda stürmen, haben fast das Gefühl, als würde ich mir ein teures Surround-Soundsystem mit mehreren Lautsprechern anhören.

Wenn Sie wieder zu Queen zurückkehren, sorgt die Kabelverbindung für ein viel größeres Raumgefühl, da Brian Mays Gitarrensoli von links nach rechts hüpfen und der Opernchor auf Bohemian Rhapsody so episch klingt, wie es der SXFI-Effekt wirklich zulässt öffne dich und gib einen sonic punch ab.

Es klingt wirklich viel mehr wie das Hören separater Stereolautsprecher in einem offenen, geräumigen Raum, als nur die Ohrhörer an den Seiten meines Kopfes festzuklemmen. Und zum Glück ist die harte Kante, die ich bei höheren Frequenzen bei der Verwendung von Bluetooth bemerkt habe, viel weniger auffällig – obwohl sie immer noch hin und wieder den Kopf hebt.

Endgültiges Urteil

Wenn Sie die SXFI Air-Kopfhörer im Bluetooth-Modus verwenden und sie hauptsächlich in Innenräumen verwenden möchten, ist die Entscheidung für die kostengünstigere kabelgebundene Version verlockend.

Es ist der kabelgebundene Modus, der das holographische SXFI-Audio optimal zur Geltung bringt und Musik, Spielen und Videos ein dramatisches Raumgefühl verleiht. Beim Hören von Musik gibt es noch Verbesserungspotenzial – aber für Spiele und Videos ist der SXFI Air ungefähr so ​​gut wie für etwas mehr als 150 US-Dollar.

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