Kensington Computer Products mag britisch klingen, aber das kalifornische Technologieunternehmen gibt es seit 35 Jahren und stellt eine große Auswahl an PC-Hardware her, darunter Mäuse, Tastaturen, Reiseadapter und Sicherheitsmechanismen.

Heute schauen wir uns eine der Dockingstationen an, die SD4900P oder die Kensington SD4900P USB-C und die USB 3.0 Triple 4K Hybrid Dockingstation, um den vollständigen Titel zu erhalten.

Ein Produkt, mit dem die Produktivität am Arbeitsplatz gesteigert werden soll, indem ein Laptop erweitert wird, um ein Desktop-ähnlicheres Erlebnis zu erzielen.

Aber geht es bei USB-C- und USB-A-Verbindungen über die praktischen Grenzen hinaus??

(Bildnachweis: Mark Pickavance)

Design

Kensington fertigt eine Reihe von Dockingstationen mit einem sehr ähnlichen Gehäuse, darunter das SD4700P, das SD4800P und das SD4900P, die wir hier untersuchen.

Im Gegensatz zu einigen Mitbewerbern, die Aluminiumgehäuse mögen, haben sich die Designer dieser Geräte für Spritzgusskunststoff in Schwarz entschieden.

Sie haben auch einige seltsame Entscheidungen bezüglich der Texturierung dieses Gehäuses getroffen, bei dem die Oberseite, die Unterseite, die Rückseite und die Seiten matt aussehen, die Vorderseite jedoch hochglänzend ist.

Wie wir vielleicht vorhergesagt haben, ziehen die glänzenden Oberflächen Staub und Fingerabdrücke an, im Vergleich zu den strukturierten, die dies nicht tun.

Eine andere, etwas seltsame Wahl ist, dass die Oberseite etwas zurückgesetzt ist und so eine Art Ablage für Kleingeld oder was auch immer schafft.

Als Dockingstation sind jedoch die Anschlüsse von entscheidender Bedeutung, und der SD4900P verfügt über viele dieser Anschlüsse.

Auf der Rückseite befinden sich ein Netzteil-Stromeingang, ein USB-C-Downlink vom Computer, je drei DisplayPort 1.2- und HDMI 2.0-Anschlüsse, ein Gigabit-LAN-Anschluss und vier USB-A 3.1-Gen2-Anschlüsse.

Die Enden sind relativ unbenutzt, mit einem Kensington Security- und einem Nano Security-Steckplatz an einem Ende und einem Netzschalter am anderen Ende.

Auf der Vorderseite befinden sich ein USB-C 3.1 Gen2, ein weiterer USB-A 3.1 Gen2, 3., 5-mm-Audioanschluss für Kopfhörer und ein 3-in-1-Kartenleser, der für SD, Micro SD und Compact Flash geeignet ist.

Es ist wichtig zu klären, dass es zwar physisch möglich ist, sechs Monitore an das Dock anzuschließen, der DisplayPort- und der HDMI-Ausgang jedoch Optionen sind. Sie können also drei beliebige Ausgänge auswählen.

Wir haben sofort auf diese Informationen reagiert und uns gefragt, warum das Anbringen von sechs komplizierten Kabelanschlüssen an diesem Gerät eine bessere Option ist als die Bereitstellung von drei DisplayPort- und einigen kostengünstigen Kabeladaptern für HDMI?

Wir müssen daraus schließen, dass dies die billigere Option war.

Eine weitere wichtige externe Funktion sind zwei kleine Gewindebohrungen an der Basis, mit denen der SD4900P an der optionalen Dockingstation-Halterung (K34050WW) befestigt werden kann..

(Bildnachweis: Kensington Computer Products Group, ein Geschäftsbereich von ACCO Brands)

In Benutzung

Das große Verkaufsargument des Kensington SD4900P ist, dass es Triple-Displays und eine Auflösung von 4K unterstützt. Dies löste jedoch sofort einige Alarme aus, da dieses Dock nicht über Thunderbolt 3 verbunden ist und die verwendete USB 3.1 Gen 2-Verbindung über eine viertel Bandbreite verfügt.

Unabhängig davon, wie 10 Gbit / s aufgeteilt sind, werden drei 4K-Displays, sechs USB-Ports, die jeweils bis zu 10 Gbit / s erfordern, ein Gigabit-Ethernet-Port und die anderen weniger bandbreitenintensiven Elemente hier nicht ausreichend versorgt.

Nach einer groben Schätzung benötigen die Ports dieses Geräts mehr als 76 Gbit / s für die Verbindung zum Host-Computer, um die gesamte erforderliche Bandbreite zu haben, und es sind nur 10 Gbit / s erforderlich.

Die offensichtliche Schlussfolgerung ist, dass dies nicht praktikabel ist oder zumindest einige bedeutende Kompromisse erforderlich sind, was Sie realistisch verbinden können und wie es funktionieren könnte.

Der SD4900P begegnet diesen Einschränkungen in zweifacher Hinsicht. Und je nachdem, wie Sie dieses Gerät verwenden möchten, funktioniert möglicherweise eines von beiden für Sie.

Zum einen unterstützt das Dock den USB-C-Alt-Modus, in dem Videodaten über USB-C übertragen und mit anderen Daten zusammengeführt werden können. Der Nachteil dieser Option ist, dass jede Anzeige, die Sie hinzufügen, die verfügbare Bandbreite einschränkt. Wenn Sie alle drei Bildschirme verwenden, bleibt nicht viel für andere Zwecke übrig.

(Bildnachweis: Kensington Computer Products Group, ein Geschäftsbereich von ACCO Brands)

Die alternative Methode zum Anschließen von Displays ist DisplayLink, eine andere Technologie, die entwickelt wurde, um mehrere Displays über eine begrenzte Bandbreite zu erreichen.

Wenn Sie kein USB-C haben und das mitgelieferte USB-A-zu-USB-C-Kabel verwenden, das Kensington freundlicherweise beiliegt, sind maximal zwei 4K-Displays möglich.

DisplayLink muss auf dem Host-System installiert sein, das die Daten einer Videoanzeige komprimieren kann, um sie an den Anschluss am Dock zu senden, wodurch die Bandbreitenanforderungen verringert werden.

Wir werden zugeben, dass unsere Erfahrung mit DisplayLink nicht großartig war. Da auf dem PC einige erhebliche Verarbeitungsschritte erforderlich sind, kann die verwendete Bandbreite je nach Umfang der vorgenommenen Änderungen stark variieren, und die meisten Laptops verfügen nicht über die Reserveleistung, um sie ordnungsgemäß zu betreiben.

Wie gut dies für einen bestimmten Benutzer funktioniert, hängt vollständig von vielen Faktoren ab, wie z. B. der Laptop-Host-Hardware, den Auflösungen der Monitore und dem Bewegungsumfang der Displays.

Diejenigen, die von einem Computer mit integrierter GPU und USB-A-Verbindung flüssiges 4K-Video auf drei Monitoren erwarten, werden wahrscheinlich enttäuscht sein. Aber diejenigen mit weniger ehrgeizigen Zielen, USB-C und mehr gleichzeitiger PC-Hardware könnten positiv überrascht sein, was sie können.

(Bildnachweis: Kensington Computer Products Group, ein Geschäftsbereich von ACCO Brands)

Mitbewerber

Die UK-Kosten für das SD4900P betragen £ 279,02 und es kann in den USA für $ 277,96 in Online-Geschäften gekauft werden.

Dies macht es zu einer der teureren Optionen für ein über USB angeschlossenes Dock.

Wenn Sie bereit sind, die Ausgabe mit zwei Bildschirmen zu akzeptieren, gibt es viele Alternativen, die ein besseres Preis-Leistungs-Verhältnis bieten. Bei Thunderbolt 3 ist die Bandbreite weniger stark beeinträchtigt.

Wir empfehlen dringend das Caldigit USB-C Pro Dock, das wir kürzlich getestet haben. Da es billiger ist, hat es ein Metallgehäuse und kann sowohl über USB-C als auch über Thunderbolt 3 angeschlossen werden.

Kensingtons eigene SD5000T Thunderbolt 3-Dockingstation kostet etwas mehr, liefert aber 85 Watt Leistung für den angeschlossenen Laptop.

Eine viel billigere Wahl ist die Dell D3100 Dockingstation. Sie unterstützt drei Displays (nur eines bei 4K) auf USB 3.0, aber Sie können drei davon zum Preis von einem SD4900P kaufen.

(Bildnachweis: Kensington Computer Products Group, ein Geschäftsbereich von ACCO Brands)

Endgültiges Urteil

Auf dem Papier sieht diese Hardware wunderbar aus, aber das Fehlen von Thunderbolt 3 und die 60-Watt-Grenze für die Durchladeleistung machen die Realität weniger wünschenswert.

Die Möglichkeit, drei Monitore zu verkabeln, ist ebenfalls eine attraktive Option. Sie benötigen jedoch einen leistungsstarken Laptop, um diese Konfiguration reibungslos ausführen zu können. Bei Docks, die eine Thunderbolt 3-Software und keine DisplayLink-Software verwenden, sind dreifache Anzeigefunktionen besser.

Wenn Sie möchten, dass jeder Anschluss am Dock so funktioniert wie am Laptop, müssen Sie in ein Thunderbolt 3-Dock investieren, das Ihnen die Bandbreite bietet, um Bildschirme und Hochgeschwindigkeits-Peripheriegeräte gleichzeitig zu betreiben.

Die andere Einschränkung bei dieser Hardware ist das Laden. Die bereitgestellten 60 Watt reichen nicht aus, um die leistungsstärkeren Ultrabooks wie das 15-Zoll-Apple MacBook Pro aufzuladen.

Daher müssen Sie die Ladeanforderungen aller Laptops prüfen, die dieses Dock voraussichtlich verwenden wird. Wenn der Laptop nicht über USB-C verfügt, können Sie davon ausgehen, dass der Ladevorgang nicht vom Dock bereitgestellt wird.

Insgesamt sind die Kompromisse bei der Erzielung dreifacher Bildschirme zu groß, und die meisten Benutzer würden eine Dual-Screen-Option bevorzugen und den dritten Bildschirm direkt an den Laptop anschließen, um den Bandbreiten-Overhead zu verringern.

Für viele Benutzer würde dieses Dock gut funktionieren, aber wir glauben, dass andere Designs ein besseres Preis-Leistungs-Verhältnis und weniger Einschränkungen bieten.

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