Apple wurde oft für die begrenzten Upgrade-Optionen kritisiert, die in den verschiedenen Mac- und MacBook-Modellen verfügbar sind. Bei einigen Modellen können Sie nicht einmal den Speicher oder den Speicher aufrüsten oder gar die Leistung verbessern, indem Sie eine neue Grafikkarte installieren.

Mit der schnellen Thunderbolt 3-Schnittstelle, die jetzt in den neuesten Macs und MacBooks verwendet wird, können Sie jedoch die Grafikleistung Ihres Mac verbessern, indem Sie ihn an eine „eGPU“ – oder „external-GPU“ anschließen, die sich außerhalb des Mac befindet selbst.

Eine eGPU ist einfach eine leere Box – ein so genanntes Enclosure -, das einen PCI-Erweiterungssteckplatz für eine Grafikkarte und ein Netzteil zum Betreiben der Karte enthält. Das Gehäuse verfügt außerdem über einen Thunderbolt 3-Anschluss zum Anschließen an Ihren Mac (und die meisten eGPUs sind auch mit Windows-PCs kompatibel, die ebenfalls über Thunderbolt 3 verfügen).

Es gibt mehrere Unternehmen, die eGPU-Gehäuse herstellen. Das Core X-Gehäuse, das wir in diesem Handbuch verwenden, wurde von den freundlichen Spielgurus von Razer ausgeliehen.

Der einzige Nachteil beim Kauf eines leeren Gehäuses besteht darin, dass Sie die Grafikkarte auch selbst kaufen und installieren müssen. Bedenken Sie dies, wenn Sie die Gesamtkosten des eGPU-Gehäuses und der Grafikkarte zusammen berechnen.

Es gibt eine Handvoll eGPU-Modelle, die eine vorinstallierte Grafikkarte enthalten. Diese sind jedoch nicht viel billiger als die hier gezeigte DIY-Option und schränken die Auswahl an Grafikkarten ebenfalls ein.

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1. Was du brauchst

Die Thunderbolt 3-Anschlüsse auf einem MacBook. Bildnachweis: Apple

(Bild: © Apple)

Apples Richtlinien für die Verwendung einer eGPU geben an, dass Sie einen Mac benötigen, der mit Thunderbolt 3 ausgestattet ist und High Sierra (macOS 10.13.4) oder höher ausführen.

Aber auch für den Einsteiger-Mac mini gibt es jetzt Thunderbolt 3, daher können Sie kostengünstigere Mac-Modelle oder ein leichtes Notebook wie das MacBook Air aufrüsten.

Es gibt jedoch noch eine weitere wichtige Einschränkung, die Sie berücksichtigen müssen. Apple und nVidia scheinen aus irgendeinem Grund nicht miteinander auszukommen, so dass das macOS selbst derzeit nur mit AMD-Grafikkarten funktioniert, wie zum Beispiel der Radeon RX 570, die Razer zusammen mit dem Core X-Gehäuse geliehen hat.

2. Kernwerte

Die Razer Core X eGPU. Bildnachweis: TechRadar

(Bild: © TechRadar)

Das Core X ist eines der derzeit erschwinglicheren eGPU-Gehäuse, das £ 260 / $ 300 / AU $ 469 kostet.

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Es ist hauptsächlich für die Verwendung mit Laptops konzipiert, aber es gibt keinen Grund, warum Sie es nicht mit einem Desktop-Mac verwenden können, wenn Sie möchten. Denken Sie daran, dass die meisten eGPU-Gehäuse ohne Grafikkarte verkauft werden, sodass Sie die Grafikkarte selbst bereitstellen müssen.

Dies erhöht die Gesamtkosten für das Grafik-Upgrade – aber die Verwendung des externen Gehäuses bietet ein hervorragendes Upgrade, das normalerweise nicht für einen Laptop-Computer oder einen Computer mit kleinem Formfaktor wie der Mac mini verfügbar wäre.

3. Installieren der Grafikkarte

Das Hinzufügen einer Grafikkarte zum eGPU-Gehäuse ist relativ einfach. Bildnachweis: TechRadar

(Bild: © TechRadar)

Wenn Sie das Core X-Gehäuse öffnen, sehen Sie den PCI-Steckplatz für die Installation Ihrer glänzenden neuen Grafikkarte zusammen mit dem sperrigen schwarzen Netzteilkasten, dem Kühlungslüfter und den Stromkabeln, die an Ihre neue Grafikkarte angeschlossen werden.

Einige High-End-Grafikkarten benötigen viel Strom. Bevor Sie ein eGPU-Gehäuse kaufen, sollten Sie überprüfen, ob das interne Netzteil ausreichend Strom für die Grafikkarte bereitstellt, die Sie verwenden möchten.

Der Razer Core X bietet auch relativ einfach genug Strom, um einen Laptop auch über den USB-C-Anschluss aufzuladen.

4. Alles anschließen

Im nächsten Schritt verbinden Sie die eGPU mit dem MacBook. Bildnachweis: TechRadar

(Bild: © TechRadar)

Das macOS geht davon aus, dass Sie Ihren Mac und Ihre eGPU mit einem großen externen Monitor verwenden, da dies für das Spielen von Spielen oder die Durchführung ernsthafter Entwurfsarbeiten besser ist als das kleinere integrierte Display eines MacBook-Laptops.

Natürlich benötigen Sie bei einem Modell wie dem Mac mini trotzdem ein externes Display. Welchen Mac-Typ auch immer Sie haben, der Core X verfügt über ein USB-C-Kabel, das einen der Thunderbolt 3-Anschlüsse Ihres Mac mit dem Thunderbolt 3-Anschluss auf der Rückseite des Gehäuses verbindet.

Sie können dann ein Standard-HDMI- oder DisplayPort-Kabel verwenden, um die Grafikkarte an Ihren externen Monitor anzuschließen. Dadurch werden die drei Geräte in einer Kette angeordnet, wobei der Mac an die eGPU und die eGPU an den externen Monitor angeschlossen sind.

5. Plug and Play

Eine Meldung in macOS informiert Sie darüber, dass die eGPU verbunden ist. Bildnachweis: TechRadar

(Bild: © TechRadar)

Wenn alle Kabel angeschlossen und der Strom für alle Ihre Geräte eingeschaltet ist, werden Sie feststellen, dass Ihr Mac die eGPU automatisch erkennt und ein neues Symbol für die eGPU in der Hauptmenüleiste anzeigt.

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Dieses Symbol zeigt Ihnen lediglich an, dass eine eGPU angeschlossen ist. Wenn Sie jedoch auf das Symbol klicken, haben Sie die Möglichkeit, die Verbindung der eGPU zu trennen.

Dies ist praktisch, wenn Sie einen Laptop verwenden, da Sie den Laptop von der eGPU trennen können, ohne dass Sie alles herunterfahren müssen. Sie können einfach das USB-C-Kabel abziehen, dann den Laptop abholen und zum Mittagessen ausgehen.

Eine weitere Anmerkung: Wenn Sie das Akkusymbol in der Menüleiste betrachten, können Sie feststellen, dass das USB-C-Kabel der eGPU auch den Laptop auflädt.

6. Mehrere Bildschirme

Mit der eGPU können Sie mehr als einen Monitor oder Bildschirm mit Strom versorgen. Bildnachweis: TechRadar

Wenn Sie ein MacBook-Laptop verwenden, stehen Ihnen jetzt zwei Bildschirme zur Verfügung: der eingebaute Bildschirm des Laptops selbst und das separate externe Display, das von der eGPU gesteuert wird.

Wechseln Sie in den Systemeinstellungen zum Kontrollfeld „Anzeige“ und klicken Sie auf die Registerkarte „Anordnung“. Hier sehen Sie die beiden Displays nebeneinander. Das größere Desktop-Display (rechts) dient als Erweiterung des internen MacBook-Displays (links).

Es gibt auch eine Option zum Spiegeln der beiden Bildschirme, sodass Sie auf beiden Bildschirmen dasselbe sehen können. Dies kann jedoch die Leistung beeinträchtigen, so dass es keine gute Idee ist, wenn Sie Spiele spielen oder Grafik-Apps mit hoher Beanspruchung ausführen.

7. Bildschirmsteuerungen

In diesem Fenster können Sie Ihre Bildschirme anordnen. Bildnachweis: TechRadar

Sie können sogar steuern, welche Apps auf jedem Bildschirm angezeigt werden. Wenn Sie die beiden Bildschirme im Arrangement-Fenster betrachten, sehen Sie oben im linken Fenster eine kleine weiße Menüleiste, die das integrierte Display des Laptops darstellt.

Wenn Sie jedoch auf diese Menüleiste klicken und sie auf den rechten (externen) Bildschirm ziehen, übernimmt das externe Display die primäre Anzeige des Laptops. Standardmäßig startet das macOS Apps auf dem primären Display und verwendet die Radeon-Grafikkarte im Core X, um alles zu beschleunigen.

Sie können jedoch immer noch einzelne Apps auf das interne Display des Laptops ziehen, sodass sie stattdessen die integrierte Grafik des Laptops verwenden.

8. Die eGPU in Aktion

Sie können jetzt grafisch anspruchsvolle Spiele auf Ihrem Mac spielen. Bildnachweis: Square Enix

Jetzt können Sie die Verbesserung der Grafikleistung des MacBook sehen. Die integrierte UHD 617-Grafik, die in das MacBook Air integriert ist, ist für das Spielen von 3D-Action-Spielen wie Rise Of The Tomb Raider ziemlich nutzlos – tatsächlich konnte es nur 11 Bilder pro Sekunde erreichen, wenn Tomb Raider mit der niedrigsten Grafikeinstellung bei einer Auflösung von 1920×1080 ausgeführt wird.

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Die mittlere Einstellung des Spiels sank auf 7,3 fps, und dann stürzte das Spiel vollständig ab, als wir es auf Sehr hoch stellten. Die Entwickler von Feral Interactive haben jedoch kürzlich die Mac-Version von Rise of The Tomb Raider aktualisiert, um die Beschleunigung von eGPU zu unterstützen – und der Unterschied war sofort offensichtlich.

Mit 8 GB Videospeicher zum Spielen konnte die Radeon RX 570 im Core X die Grafik bis auf die Einstellung Very High hochdrehen und dann mit ruhigen und spielbaren 41,65 Bildern pro Sekunde dahinfahren.

9. Berufskraft

Eine eGPU ist auch für professionelle Anwendungen hilfreich. Bildnachweis: TechRadar

Für das Spielen wurde gesorgt, aber eine eGPU wie der Core X kann auch mit professioneller Grafik- und Videosoftware gut funktionieren.

Durch die Verwendung der integrierten Grafik konnte das MacBook Air beim Ausführen des Cinebench-Rendering-Tests nur 32,4 Bilder pro Sekunde erreichen. Diese Leistung verdoppelte sich jedoch beim Core X auf 65,3 Bilder pro Sekunde.

Der Unigine Heaven-Benchmark ist ein weiterer guter Test für die Grafikleistung. Die Verwendung des Core X erzielte hier noch dramatischere Ergebnisse und steigerte die Leistung mit den Extreme HD-Einstellungen der App von nur 5,7 fps auf gesunde 34,5 fps.

10. Beschleunigung des eingebauten Displays

Ein eGPU macht auch den eingebauten Bildschirm eines MacBook besser. Bildnachweis: TechRadar

Abhängig von den Apps oder Spielen, die Sie verwenden, kann es auch möglich sein, den integrierten Bildschirm eines MacBook-Laptops mithilfe der eGPU zu beschleunigen, sodass Sie keinen externen Monitor verwenden müssen.

Bevor Sie eine App starten, können Sie bei gedrückter Ctrl-Taste auf das entsprechende Symbol klicken und im angezeigten Kontextmenü die Option „Informationen anfordern“ auswählen. Für einige Apps ist die Option „Externe GPU bevorzugen“ verfügbar, die die eGPU immer verwendet, selbst wenn sie auf dem integrierten MacBook-Display ausgeführt wird (anstatt die langsamere integrierte Grafik zu verwenden).

Spiele und andere Apps müssen jedoch aktualisiert werden, um diese Option bereitzustellen. Daher benötigen einige Apps möglicherweise noch ein externes Display, um mit der eGPU mit voller Geschwindigkeit laufen zu können.

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